Casquito de Vallarta, única en el mundo | La Crónica de Hoy - Jalisco
Facebook Twitter Youtube Lunes 28 de Mayo, 2018

Casquito de Vallarta, única en el mundo

Casquito de Vallarta, única en el mundo | La Crónica de Hoy - Jalisco
EXTINCIÓN. En más de 25 años de trabajo, sólo se han visto 20 ejemplares; no dudan que la expansión urbana termine por deteriorar su hábitat. Foto: UdeG

Con cuerpos que apenas superan la palma de una mano, un amacho y una hembra de la tortuga denominada  “Casquito de Vallarta” reconocen juntos su hábitat en un riachuelo en Puerto Vallarta, por el cual empiezan a caminar entre la hojarasca, la sombra de los árboles y los rayos del sol.

 “Casquito de Vallarta forma parte de una especie micro-endémica, única en el mundo y una de las más amenazadas por el crecimiento urbano en dicho destino turístico”, advirtieron investigadores y estudiantes de la Universidad de Guadalajara (UdeG), la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco (UJAT), la UNAM, la Universidad de Guanajuato y el Instituto Tecnológico Superior de Zongolica, en Veracruz, quienes a través de una ardua investigación,  descubrieron esta especie de tortuga del género Kinosternon, de la que existen 12 más y sólo dos habitan las tierras bajas de la región Pacífico Central Mexicano.

Cabe destacar que desde hace 21 años no había un descubrimiento para la Costa de Jalisco y es que el 18 de mayo pasado fue publicada la información  de la también conocida como “tortuga de lodo” en la revista científica Chelonian conservation and biology.

 EN PELIGRO DE DESAPARECER

Sin embargo, el panorama no es halagador para esta especie, ya que los investigadores del Centro Universitario de la Costa (CUCosta) de la UdeG, en más de 25 años de trabajo en la región, sólo han visto 20 ejemplares, y se prevé que el crecimiento urbano está deteriorando su hábitat.

Lo que distingue a ‘Casquito de Vallarta’ de otras tortugas, según Fabio Germán Cupul Magaña, uno de los descubridores, es que “los ejemplares más grandes que hemos encontrado en la zona no superan los 10 centímetros, mientras que las otras especies que están aquí duplican ese tamaño. Además, su caparazón es mucho más ancho que alto”, dijo.

Explicó además  que han encontrado la tortuga en ambientes modificados, lo que aunado al bajo número de especies y a que de los nueve ejemplares colectados sólo dos son hembras, está en riesgo de extinción.  “Está en un espacio tan reducido y eso lo lleva a ser una especie con una alta vulnerabilidad de desaparición”, advirtió.

Ante ese panorama, Cupul Magaña plantea la aplicación urgente de un programa de conservación de la especie, exploraciones en la zona para encontrar más y un trabajo de reproducción, el cual se iniciará en la UJAT, y se espera realizar en el CUCosta.

Lo anterior es vital dado que el impacto que causaría su extinción se desconoce. “No sabemos qué otras especies están relacionadas con ellas, puedan llegar a desaparecer o ser perjudicadas”,  y agregó que  “Casquito de Vallarta puede ser un ícono de la conservación en esta zona de Jalisco.

 

Características biológicas de ‘Casquito de Vallarta’:

* Se alimenta de semillas y restos de insectos.

*Las hembras son de cola corta y machos de cola más larga.

*Los machos tienen una placa o mancha amarilla en la punta de la nariz.

* Como muchas de las tortugas de lodo, al desplazarse en los cuerpos de agua remueven el sedimento, lo que ayuda a que no se azolve y permite que las plantas y animales tengan nutrientes.

 

PARA SABER

La recién descubierta tortuga fue nombrada científicamente como Kinosternon Vogti, en honor del herpetólogo estadounidense Richard Vogt, quien durante más de 40 años ha trabajado con tortugas de Estados Unidos, México y Centroamérica.

 

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